Falcoin.se

Artikelarkivet

John Francis Andersson - En bortglömd storsamlare

Posted by Falcoin (admin) on May 31 2015
Artikelarkivet >>

John Francis Andersson 1848-1927

I Jämshög i västra Blekinge, bara några stenkast från Skånegränsen, föddes John Francis Andersson under enkla förhållanden. Efter en ytterst bristfällig skolgång och några år som vaktarpojke och pappersbruksarbetare bröt John Frans (som han hette då) 17 år gammal upp för att till fots ta sig till Hälsingborg och därifrån arbetade han sig över till Amerika. 1869 arbetade han vid ett stort brobygge i Omaha i Nebraska vid Missourifloden. Snart hade han avancerat till förman, och 1884 startade han tillsammans med en kompanjon brobyggnadsfirman Andersson & Barr i New York, ett företag som snart skulle bli världsberömt. Enligt uppgift lär John F. Andersson ha varit den förste i världen som vågade bygga tunnlar under vatten och under hans ledning byggdes tunnlar och broar i USA, Sydamerika, England och Australien. Således var Andersson ansvarig för tunneln under Hudsonfloden och för Hawkesburybron nära Sidney som med sina bropelare under vattenytan då saknade motsvarighet i världen. Hamnanläggningen vid Pearl Harbor är även det ett verk av samme man.

Det mesta gick Andersson väl i händerna och han satsade också på gruvdrift vid Santiago de Cuba och där tjänade han ihop en större förmögenhet. 1903 lånade han ut 5000 dollar till Ford Motor Co. i Detroit vilket ganska snart skulle förräntas till 15 miljoner dollar. Under åren 1915-1922 var han USA:s vice generalkonsul i Köpenhamn och under dessa år bodde han tidvis även i Djursholm och Båstad. 1922 återvände Andersson slutligen till Amerika där han bosatte sig i San Diego.

Sin svenska hembygd glömde han aldrig och blev känd för sina donationer och gåvor. Vid ett besök 1892 donerade han exempelvis 10000 kr till en fond vars ränta varje jul skulle delas ut till Jämshögs fattiga. I Båstad byggde han 1906 Buena Vista, en nästan slottsliknande byggnad på omkring 50 rum. Huset finns kvar än idag men ägs nu av en bostadsrättsförening som byggt om det till hyreshus.

Samlingarna

Andersson var en sällsynt ivrig samlare av allt från skalbaggar till stenåldersredskap. Det mesta av detta avyttrade han redan under sin livstid. Sin samling av indianska dansmasker skänkte han till Naturhistoriska Riksmuseet i Stockholm och han gav sin snäcksamling till Naturhistoriska Museet i Balboa. Det mesta, som konst, keramik, gamla vapen, sällsynta klockor med mera, såldes på auktioner i det egna hemmet i San Diego. Kanske för att den låg honom varmast om hjärtat behöll han dock sin myntsamling livet ut.

I numismatiska kretsar har J.F.Andersson länge varit bortglömd. Möjligen beror det på att det är tveksamt om han någonsin själv närvarade vid en svensk myntauktion. En ledtråd får man dock i vissa av Bukowskis auktionskataloger från slutet av 1800-talet. Samlare som deltog där kunde mot en extra avgift få köparnas namn inskrivna vid respektive auktionsnummer i sina kataloger. Där användes då ofta pseudonymen "Americanus" för storsamlare som inte själva kunde närvara och därför lämnat skriftliga bud. Hänsyftningen till "Amerika" berodde förmodligen på att köpare därifrån redan då ansågs vara särdeles penningstarka. Till förtret för proveniensforskare så gällde dock inte pseudonymen enbart för amerikaner eller ens för bara en köpare per auktion; det kunde mycket väl gälla för 3-4 samlare. Bukowskis sekreterare skrev dock in i varje katalog vilka köpare som fick dela på pseudonymen för varje auktion. Sålunda har H.Vogel, L-E.Bruun och G.Cavalli alla kallats för "Americanus" på Bokowskis auktioner. På denna lista kan man även hitta J.F.Andersson. "han som byggde Brooklynbron". Exakt vilka mynt Andersson köpte på Bukowskis kan man inte säga, men det är ju i sig imponerande att han jämställdes med ovanstående namnkunniga herrar.  

Framsida av Max Mehls auktionkatalog från 1930. Notera att Anderssons initialer är felstavade.

Den 11/2 1930, tre år efter Anderssons död, såldes hans myntsamling av Max Mehl Numsmatist i USA. Katalogen visar med all önskvärd tydlighet vilken kaliber Andersson höll som myntsamlare. Samlingen innehöll nästan 26000 numismatiska objekt, varav 900 guldmynt, från hela världen och det är ett livsverk som mängdmässigt är fullt jämförbart med både Bruun och Svensson. Även om samlingen på auktionen fördelats på enbart 1711 poster får man också ge auktionsarrangören ett erkännade om ett gott jobb när han lyckats sammanställa och sälja allt vid ett enda tillfälle.

De länder som var mest representerat var Tyskland med sina förbundsstater (4400 mynt) och England (3200 mynt). Den svenska delen av samlingen, inklusive besittningar, bestod av 62 guldmynt, 487 silvermynt, 10 plåtar och ca 900 övriga kopparmynt, och enligt Max Mehl var det den största svenska samling som dittills offererats i USA. Till stor del var det naturligtvis som det brukar enklare mynt, som tex en årtalssamling av Oskar II:s mynt, men där fanns också en del riktiga numismatiska pärlor. Mest anmärkningsvärd är Johan III:s portugalös utan år, men även 3-dalern utan år från samma regent och Gustav Vasas 16 öre Åboklipping 1556 hör till de klassiska rariteterna. Där fanns även en Sigismunddaler, en 20 mark 1606, en 6 mark 1609 samt ett antal besittningsdukater. Som kuriosa fanns det också en kopia av en sturemarker 1512 som auktionsarrangören trots vissa dubier fann anledning att sälja. Länk till myntförteckningen

Max Mehl:s inledde katalogen med följande ord: "Anderssons numismatic collection which I have the previlege of offering herewith, is one of the most extensive as to varieties that has ever passed through my hands. There are coins of practically every period, age and country of the entire world, from the time money was invented about 500 B.C. down to the present day. It is probably the most important numismatic sale to be hold this season". 

Ett bra betyg till en samling som blivit helt bortglömd.

Källor:

"Med de våra genom sekler" av Sven Edvin Salje

Bukowskis auktionskatalog 119 (J-O.Björks ex)

Max Mehls auktionskatalog 79 (P.G.Carlssons ex)

Last changed: Jul 18 2017 at 21:35

Back
print